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El Fayum: mucho más que un oasis. Guía de viaje para visitarlo

En lo que se refiere a los oasis, El Fayum es el más grande de Egipto. De hecho, es una región en sí misma, que acoge a más de 3,5 millones de habitantes y está perfectamente integrada en la dinámica del país. Y aunque no suele formar parte de los grandes circuitos turísticos, lo cierto es que cuenta con algunos atractivos que merece la pena repasar, por si quieres añadir este destino a tu viaje por Egipto. ¡Nuestra agencia se encargará de organizar una experiencia a medida para que lo disfrutes al máximo!

Qué es y dónde está El Fayum

Si miras el mapa de Egipto en Google Maps, en modo ‘Vista Satélite’ y con la imaginación infantil que tienen los ojos de un niño, no te será extraño ver cómo el curso del Nilo dibuja una verde flor sobre fondo amarillo, que es la arena del desierto. Si así te ha parecido, verás también que al final del tallo (o pedúnculo), un poco antes de llegar al cáliz (o pétalos), nace una pequeña ‘hoja’ a su izquierda (margen occidental del río).

Pues bien: eso es El Fayum, un oasis que en realidad está conectado con el Nilo gracias al Canal de José (Bahr Yussef). Hace decenas de miles de años, las crecidas naturales del este río provocaban, a través de un ramal natural, la formación de un gran lago en esta depresión del Desierto Occidenta: el Lago Birket Qarun o simplemente Qarun (Lago Moeris, para los griegos). Pero desde tiempos del Imperio Medio se trabajó en su ampliación artificial y su regulación para permitir la irrigación de los campos de la región. Un proyecto que es mencionado por muchos egiptólogos como la mejor muestra del alto conocimiento en ingeniería hidráulica de la antigua civilización egipcia.

En la actualidad, esta depresión forma la Gobernación de El Fayum, con capital en la ciudad homónima (Medinet El Fayum). Sus campos mantienen su importancia agrícola, recibiendo el nombre de ‘Jardín de Egipto’. Su capacidad hortofrutícola es clave para el sustento de todo el país y también el cultivo de plantas para fines industriales, como las necesarias para la producción textil. 

Por desgracia, el Lago Qarun ha venido experimentando un proceso de salinización que afecta a sus orillas y hace inviable el baño. Y la capital de la Gobernación de El Fayum no es precisamente una ciudad elegante y monumental. Sin embargo, muchos cairotas y cada vez más extranjeros eligen este enclave para una escapada vacacional. Algunas de las razones te las mostramos a continuación en forma de lugares de interés y actividades que hacer en El Fayum.

Ubicación de El Fayoum
Ubicación de El Fayoum

Qué ver o qué hacer en El Fayum

Los atractivos turísticos de El Fayum son de carácter natural, por un lado, y de tipo histórico-cultural, por otro. Aquí van algunas propuestas si tienes pensado hacer un viaje a esta región cercana al Valle del Nilo.

El Fayum vistas

Lago Qarun

A pesar de que el Lago Qarun no es apto para el baño, es posible disfrutar de esta gran masa de agua de diversas maneras. Por ejemplo, dando un paseo en una pequeña embarcación a remo. Ese era precisamente uno de los entretenimientos del rey Faruk, último monarca de Egipto, que tenía en el antiguo hotel Auberge du Lac su pabellón de recreo. En este lujoso y famoso hotel también se alojaron los representantes de las potencias aliadas para negociar el nuevo tablero geopolítico de Oriente Próximo tras la Segunda Guerra Mundial.

El Lago Qarun es también uno de los paraísos para los amantes del turismo ornitológico. Practicar aquí birdwatching es una actividad muy recomendable gracias a la cantidad y variedad de aves que se congregan en su entorno, sobre todo durante el invierno, cuando las especies migratorias deciden refugiarse de las frías temperaturas del Hemisferio Norte. Una variedad de aves que ya era patente en tiempos del Antiguo Egipto, como ha quedado documentado en diversos lugares, por ejemplo la mastaba de Nefermaat en Meidum, con las famosas ‘Ocas de Meidum’ que se pueden admirar en la actualidad en el Museo Egipcio de El Cairo.

Aunque el entorno del Lago Qarun no es tan rico en yacimientos arqueológicos y monumentos de la Antigüedad como otras áreas, los aficionados al turismo arqueológico podrán realizar varias visitas con esta temática. Por ejemplo, al Qasr Qarun, un templo de época ptolemaica dedicado al dios cocodrilo Sobek, una divinidad muy venerada en los oasis del país. Restaurado décadas atrás, se puede acceder a su interior para llegar a las cámaras subterráneas o bien subir a su azotea para tener vistas panorámicas del entorno.

De mayor extensión y del mismo periodo es el yacimiento de Karanis (o Kom Aushim), aunque en peor estado de conservación. Era una población emplazada junto al lago (sector este) que contaba con varios templos y baños romanos. En los trabajos se hallaron piezas como cerámicas, figuras de terracota y artículos en cristal, que se pueden contemplar en el Museo Kom Aushim, de la ciudad de El Fayum.

Lago Qarum en Fayum
Lago Qarum en Fayum

Tunis Village: el poblado de los artistas

Tunis Village se ubica en la orilla sur del Lago Qarun (o Moeris), pero le dedicamos un párrafo propio por su gran interés. De hecho, suele formar parte de nuestros circuitos por el desierto, cuando la ruta pasa por el oasis del Fayum. Se trata de un poblado relativamente reciente, nacido en los años 80, pero donde se puede entrar en contacto con una tradición muy arraigada en la cultura egipcia: la artesanía. 

Este poblado surgió por el empeño de una artesana extranjera, Evelyn Porret, suiza de nacimiento y egipcia de adopción, enamorada del país. Y lo hizo con un concepto de lo más actual y tradicional a la vez: construir a base de materiales del entorno y respetuosos con el medio ambiente. En torno a ella aglutinó a un amplio grupo de creadores que desde entonces venden sus productos a visitantes extranjeros, interesados en sus obras.

Lo que empezó siendo un pequeño taller pasó a ser una escuela de artesanos locales y, más tarde, una fundación destinada a promover su arte y el de otros artesanos como un auténtico medio de vida, organizando encuentros y ferias de gran importancia en la región del Fayum. Entre sus principales obras están las piezas de cerámica decorativa, así como las de alfarería de uso cotidiano.

Wadi El Rayyan

Es la otra gran masa de agua de El Fayum y se ubica a unos 60 km al suroeste de la ciudad. En realidad se trata de dos lagos cuyo perfil se ha visto modificado por la mano del hombre, pues están separados por una franja de cultivos, hacia los que se drena el agua de riego. Sin embargo, eso no ha sido un problema para proteger medioambientalmente este lugar, donde es posible encontrar un accidente geográfico de gran interés: una de las mayores cascadas de agua de Egipto.

Waddi el Rayyan
Waddi el Rayyan

La necrópolis de Hawara

Hawara fue una importante ciudad del Antiguo Egipto, a unos 10 km al este de la ciudad de El Fayum. Era el centro de culto del dios Sobek, especialmente durante el Imperio Medio. Y la mejor muestra de ello es la necrópolis de esta ciudad, promovida principalmente por Amenemhat III, de la Dinastía XII, linaje que había impulsado el desarrollo de esta zona con el proyecto del Canal de José. Este faraón decidió construir aquí su complejo funerario y en la actualidad puede aún verse su pirámide, aunque ahora es un montículo de piedra que ha perdido su forma. Aunque sin duda, los descubrimientos más famosos fueron los sarcófagos con los llamados ‘retratos de El Fayum’, que mencionamos más abajo.

Pirámide de Hawara
Pirámide de Hawara

Pirámide de Meidum

Aunque administrativamente pertenece a la Gobernación de Beni Suef, esta pirámide para muchos desconocida se encuentra muy cerca de la ciudad de El Fayum, a tan solo 40 km de distancia. Construida en tiempos de Seneferu (Dinastía IV, Imperio Antiguo), en torno al 2600 a.C, llama la atención por su aspecto de torre. Esto es así porque, a pesar de estar construida en piedra caliza, se derrumbó en un momento desconocido, dejando al descubierto solo su núcleo central. 

Es importante por ser una de las primeras en contar con un recubrimiento perfecto de caras lisas, como puede apreciarse en algunos puntos de la base. Además, contaba con otras construcciones funerarias subsidiarias, como mastabas para funcionarios, templo funerario y calzada procesional. Es posible acceder a su interior y, aunque carece de la decoración de otros lugares de enterramiento real, causará impresión a todo el visitante que se anime a ello.

Pirámide de Meidum en Fayoum
Pirámide de Meidum en Fayoum

Retratos de El Fayum… en otras localizaciones

Por último, no podíamos dejar de mencionar una de las manifestaciones artísticas más fascinantes de la historia y que tienen el ‘apellido’ de El Fayum: los retratos de El Fayum. Y los citamos porque, aunque no podrás verlos en tu viaje a este oasis, sí podrás hacerlo cerca, pues en el Museo Egipcio de El Cairo se conservan algunos ejemplos.

Estos retratos son pinturas de sorprendente realismo realizadas entre el siglo I y el IV, y encontradas en la necrópolis de la ciudad de Hawara. Se realizaban en vida con el posado del protagonista y, tras la muerte, se adosaban a los sarcófagos de los difuntos. Eso nos ha permitido descubrir el gran nivel técnico que alcanzaron los artistas de aquel periodo y también obtener valiosa información sobre la moda de aquel entonces, tanto en peinado como en joyería y ropa. 

Como decíamos, por desgracia la mayoría de los retratos de El Fayum salieron del país tras su descubrimiento a finales del siglo XIX, nutriendo las colecciones de importantes museos de todo el mundo, principalmente en Estados Unidos y Europa. En el Museo Egipcio de El Cairo, al menos, se pueden admirar ejemplos que no fueron separados de sus sarcófagos, con los que formaban unidades indivisibles.

Cómo llegar y cómo moverse por El Fayum

Una de las ventajas para quienes quieran visitar El Fayum es que se encuentra muy a mano de El Cairo: a unos 100 km del sur de la capital. Por ello, los aeropuertos que dan servicio a esta Gobernación son los mismos que los de El Cairo y su entorno: su aeropuerto Internacional y el Sphinx Airport en Giza. 

No es viable, en cambio, llegar hasta aquí en barco ni tampoco en tren, pues el mencionado Canal de José no está proyectado para los cruceros y la red ferroviaria egipcia no pasa por aquí. El autobús, en cambio, es una opción usada por los ciudadanos egipcios, pero las grandes compañías que dan servicio a los turistas no suelen incluir El Fayum en sus líneas regulares.

Teniendo en cuenta todo ello, la mejor opción para viajar al oasis de El Fayum es el automóvil privado: taxis o vehículos medianos con chófer, con los que podrás desplazarte desde El Cairo, Giza u otros destinos turísticos no demasiado lejanos. Esta es una lista de distancias, que te servirá de orientación:

  • El Cairo: 100 km y 1 hora y media de trayecto
  • Giza (entorno de las Pirámides): 85 km y una hora de trayecto
  • Alejandría: 300 km y 3 horas y media de trayecto
  • Marsa Matruh: 530 km y 6 horas de trayecto

Por todo ello, nuestra agencia será tu mejor aliada durante el viaje, pues el servicio de transporte privado por carretera resulta de vital importancia para visitar este oasis. ¡El Fayum te espera de la mano de Egipto Exclusivo, con la comodidad y seguridad que mereces!