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Turismo en Marsa Alam: buceo y naturaleza en el Mar Rojo. Una guía de viaje

Cada vez son más los que se animan a hacer turismo en Marsa Alam. Su gran reclamo es el mismo que el de otras ciudades costeras del Mar Rojo, como Hurghada, Sharm El Sheij o Dahab. Es decir, sus inmejorables condiciones para el buceo. Marsa Alam, sin embargo, añade un atractivo más: un mayor punto de tranquilidad y relación con la naturaleza del entorno, como por ejemplo en el cercano Parque Nacional Wadi El Gemal. 

Cierto es que se iniciaron muchos desarrollos turísticos en los últimos años y que, por diferentes circunstancias, no todos se han terminado. Pero también queda patente que la gran aspiración aquí es la sostenibilidad: promover un turismo en Marsa Alam que crezca en comunión con la naturaleza y no a pesar de ella. En esta página te contamos qué puedes hacer en este destino incipiente y cómo puedes organizar tu viaje, algo que será mucho más fácil si recurres a la ayuda de Egipto Exclusivo.

Dónde está Marsa Alam y cuál es su clima

Marsa Alam se ubica en la Gobernación de Mar Rojo, a unos 250 km de Shalateen, que marca la frontera con Sudán. Se puede considerar el destino turístico más meridional de esta costa egipcia, aunque no debemos olvidar Berenice, al que hacemos mención más abajo y que se encuentra aún más cerca de ese límite fronterizo (unos 100 km).

En cualquier caso, cuando vengas de turismo a Marsa Alam te darás cuenta de que se trata de un lugar más tranquilo y pequeño que otros del Mar Rojo, pues tiene ‘solo’ varias decenas de miles de habitantes, aunque su población fluctúa según los flujos de visitantes que recibe. 

Su latitud es 25ºN, prácticamente similar a la de Edfu, que está a unos 220 km por carretera y es la ciudad del Valle del Nilo más cercana. Sin embargo, a pesar de que tienen la misma latitud, el clima es sensiblemente diferente, pues en Marsa Alam las aguas del Mar Rojo templan ligeramente las temperaturas, minimizando unos grados el tórrido clima desértico que domina tierra adentro. Estos son algunos valores que te puede servir de referencia:

  • Temperaturas máximas medias: ligeramente por encima de los 35ºC en los meses de verano, aunque pueden darse picos de calor superiores a los 45ºC en algunos momentos de la temporada cálida.  En invierno, por su parte, el termómetro apenas sobrepasa los 25ºC
  • Temperaturas mínimas medias: en verano, las noches son bastante cálidas, pues las temperaturas rara vez suelen bajar de los 25ºC. En invierno también son bastante templadas, bajando ligeramente de los 15ºC
  • Precipitaciones anuales: prácticamente nulas, a menudo sin un solo día de lluvia en todo el año

La insolación es muy alta debido a los cielos permanentemente despejados, y la incidencia solar es muy grande debido a la latitud meridional de la ciudad. Por eso, se hace más importante que nunca protegerse bien: crema para la piel, gafas de sol, sombrero para la cabeza y agua embotellada para una buena hidratación.

Ubicación Marsa Alam

Turismo en Marsa Alam: qué hacer

Si vas a venir de turismo a Marsa Alam, te darás cuenta de que los principales atractivos están relacionados con el ‘qué hacer’ y no con el ‘qué ver’. Esta localidad no goza de monumentos histórico-artísticos reseñables en su casco urbano, debido a su pequeño tamaño y a su carácter periférico. Y no fue hasta comienzos del siglo XX cuando el gran público empezó a situarla en el mapa.

Para entonces, se inauguró su aeropuerto internacional y se comenzó a explotar el gran atractivo de Marsa Alam: el buceo en las cristalinas aguas del Mar Rojo. A raíz de ello, surgieron numerosos alojamientos, aunque no tan enfocados al concepto de resort que predomina en Hurghada. Y surgieron también numerosas empresas especializadas en todo tipo de actividades, conformando un abanico grande de propuestas para quienes hacen turismo en Marsa Alam. A continuación repasamos lo principal.

Port Ghalib

Buceo en Marsa Alam

El buceo en Marsa Alam se trata, sin duda, del gran reclamo de este destino turístico. La razón: los numerosos puntos para la inmersión o, sencillamente, para realizar snorkel desde la superficie. Algunos de estos puntos son extraordinarios arrecifes de coral situados prácticamente junto a la orilla. De hecho, para acercarse a muchos de ellos hay que tener cuidado pues, si no se presta atención, el buceador puede pisarlos sin querer. 

No debes preocuparte porque los monitores con los que practiques buceo en Marsa Alam te darán indicaciones sobre ello, pero esta recomendación sirve para entender la abundancia y cercanía de estos tesoros submarinos. Monitores que, por cierto, hay para todos los niveles y trabajan para empresas que pueden proporcionarte todo el material que necesites. Egipto Exclusivo puede reservar este servicio y el mejor equipamiento para ti.

Es enorme la variedad de especies que puedes contemplar al hacer buceo en Marsa Alam. Entre los peces, se pueden citar los peces enmascarados, los peces payaso, peces loro o peces napoleón. Y entre las especies de mayor tamaño están los tiburones martillo, los tiburones zorro, los delfines, las tortugas verdes marinas o los espectaculares dugongos, entre otras opciones, cuya presencia depende a menudo de la temporada del año en la que se viaje.

Y en cuanto a los puntos de buceo en Marsa Alam, estos son algunos de los más destacados:

  • Abu Dabab: se trata de un auténtico jardín bajo el mar, pues está formado por seis arrecifes
  • Sha’ab Samadai Reef: también conocido como Dolphin House, un nombre que no necesita explicación. ¡Aquí se contabilizan decenas de avistamientos de delfines a diario!
  • Daedalus Reef: uno de los mejores lugares para hacer buceo en Marsa Alam y en todo el Mar Rojo. Destacan sus enormes paredes de arrecife, lo que garantiza la contemplación de peces relacionados con este ecosistema submarino, como los meros o los peces cristal, además de grandes depredadores como tiburones martillo, atunes o barracudas
  • Elphinstone: longimanus, tiburones ballena o su luminoso y abundante coral son solo algunos de los atractivos de este punto de buceo en Marsa Alam que, además, se ubica muy cerca de la ciudad
  • Rocky Island: uno de los más alejados, pues se encuentra más al sur de Berenice, pero con muchos atractivos, en especial sus ricos corales y su variedad de tiburones. Sin embargo, solo es apto para los buceadores más experimentados
  • Brother Islands: declaradas Parque Nacional, son en realidad dos pequeñas islas en medio del Mar Rojo, al norte de Marsa Alam, a unos 70 km de la costa de Quseer. También reservado a buceadores expertos, quienes disfrutarán de especies como el pez martillo o los tiburones zorro, así como restos de varios pecios
Buceo

Paseos en barco

No solo se puede hacer buceo en Marsa Alam para disfrutar del Mar Rojo, sino de otras muchas maneras. Por ejemplo, por medio de paseos en barco, pues los hay de diferentes características. Quienes estén más interesados en la riqueza submarina de este litoral, tienen una buena opción en los semi-submarinos: estas embarcaciones cuentan con un casco acristalado que permite contemplar las capas más superficiales del mar sin mojarse ni una gota y con la tranquilidad de ir sentado. Por ello, es una magnífica opción para quienes vienen de turismo a Marsa Alam con niños. 

Quienes quieran descender a mayor profundidad, pueden hacerlo con los submarinos, capaces de bajar varias decenas de metros dentro del agua. Con ello, las posibilidades de contemplar fauna y flora marina son mucho más amplias, en especial los arrecifes de coral, que quedan así mucho más a mano de cualquiera, sin tener que pagar el ‘peaje’ de curtirse con clases de buceo. En Marsa Alam operan compañías que ofrecen paquetes especiales a bordo, con explicaciones en diferentes idiomas, algo que puede proporcionarte Egipto Exclusivo.

Y por supuesto, siendo un lugar turístico de costa con puerto deportivo, también posible subirse a bordo de embarcaciones tradicionales que ofrecen travesías por el Mar Rojo para visitar algunas de sus islas, otras ciudades de la costa como Hurghada o Sharm El Sheij o incluso acudir a puntos estratégicos para el avistamiento de delfines. Por ello, esta es sin duda una de las actividades favoritas para quienes vienen de turismo a Marsa Alam, pues aquí existen grandes poblaciones de estos simpáticos cetáceos.

Paseos en Barco por Marsa Alam

Rutas por el desierto

Estando rodeada de un gran desierto, como es el Desierto Oriental de Egipto, otro de los atractivos del turismo de Marsa Alam son las rutas por este ecosistema tan particular. Algo que se puede hacer principalmente de dos maneras: con vehículos a motor o en camello. 

En el caso de los vehículos a motor, lo habitual es emplear jeeps 4×4, que ofrecen velocidad y seguridad para llegar más lejos. Pero también está la opción de utilizar quads y otros vehículos off-road individuales con mayor énfasis en la aventura de la conducción, que realiza el visitante en primera persona. 

Por el contrario, las rutas en camello son probablemente la experiencia cultural más genuina para quienes hacen turismo en Marsa Alam, no solo por emplear estos icónicos animales sino también porque los guían monitores beduinos. Interactuar con ellos es una interesante manera de conocer más sobre su cultura, pues a menudo se incluyen otras experiencias culturales como la visita a granjas del desierto o la degustación de té y otros productos gastronómicos.

Ruta desierto Marsa Alam

Kitesurf y windsurf

A pesar de que está muy enfocada en el buceo, Marsa Alam y su turismo también intentan diversificarse con otras propuestas de interés para los viajeros. Y lo están consiguiendo con otras dos actividades que también pueden realizarse aquí en muy buenas condiciones: el kitesurf y el windsurf. 

Esto es así porque Marsa Alam goza de bastantes días ventosos al año, especialmente de marzo a mayo y de julio a septiembre. Además, sus playas tienen muy poca profundidad y sus aguas suelen ser calmadas y cristalinas, lo que permite tener noción de dicha profundidad sobre la tabla en todo momento. Y por supuesto, han surgido empresas y profesionales que ofrecen sus servicios y su equipamiento para usuarios de todos los niveles, algo que nuestra agencia puede tramitar por ti.

Excursiones de una jornada completa

Para quienes disponen de días de sobra para hacer turismo en Marsa Alam, realizar excursiones de jornada completa por otros lugares es una opción que enriquecerá tu viaje. Unas se enfocan en la naturaleza de la zona y otras añaden el componente cultural que nunca suele faltar en los circuitos por este país.

Parque Nacional Wadi el Gemal

Situado a algo más de 50 km al sur de Marsa Alam, representa una interesante excursión para conocer por qué este lugar tan aparentemente árido e inhóspito esconde un ecosistema tan sorprendente. En la costa de este espacio natural protegido, de unos 50 km en línea recta, se ubican también playas vírgenes que aún no han sido explotadas por el turismo de masas. A lo largo de la carretera que lleva hasta aquí sí se han construido algunos complejos turísticos, pero con gusto ecológico y beduino en algunos casos.

Algunas de estas playas muestran uno de los atractivos estrella del Parque Nacional Wadi el Gemal: los manglares, como en Qulaan Mangreove Beach, donde hay árboles que representan, en sí mismos, un auténtico monumento natural, tanto por su belleza como por su singularidad. En esta área se pueden encontrar ejemplares de la especie Avicenna Marina, que tienen una gran tolerancia a la salinidad y crecen con el agua a su alrededor como si de un milagro de la naturaleza se tratara.

Tierra adentro puede ser un lugar interesante para realizar safaris como los comentados en la anterior sección, siempre de la mano de monitores profesionales y con vehículos adaptados al terreno. En algunos casos, se combina el recorrido en vehículo con partes de trekking para llegar a determinados puntos de interés, como restos de asentamientos antiguos o elevaciones desde las que disfrutar de una panorámica del entorno.

Wadi el Gemal

Wadi Sikai

Uno de esos puntos de interés del Parque Nacional Wadi El Gemal que merece especial atención es el Wadi Sikai. Se trata de una antigua mina de la que se extraía, sobre todo, preciadas esmeraldas que alcanzaron gran popularidad en épocas ptolemaica y romana, y se mantuvo hasta bien entrada la Edad Media, bajo dominación árabe. De hecho, se cree que la vía de comunicación entre Marsa Alam y Edfu tenía originalmente el propósito de transportar este bien de lujo. 

Relacionado con esta actividad estaría también el asentamiento costero de Myos Hormos, un puerto que pudo usarse para la exportación de esmeraldas. Wadi Sikat es en realidad una mina de la diez que aproximadamente hay en este complejo minero, llamado en tiempos romanos como Mons Smaragdus. En la actualidad, su gran atractivo es un templo ptolemaico excavado en la roca de la montaña. Para llegar hasta este lugar es imprescindible contar con profesionales que conozcan la zona, pues su ubicación no es fácil de encontrar. Es por ello que algunas empresas de turismo de Marsa Alam organizan excursiones a este lugar, con todo lo necesario para llegar sin sobresaltos.

Berenice

Berenice es una pequeña localidad situada a unos 150 km al sur de Marsa Alam. Su turismo aún está en fase incipiente, aunque el país está apostando fuerte por su despegue: recientemente se ha terminado un nuevo aeropuerto internacional, del que te contamos más detalles abajo, y se están llevando a cabo numerosas excavaciones de las que se podrían recuperar yacimientos visitables en el futuro, pues en el pasado fue un puerto romano de cierta importancia que se dedicaba en parte a la exportación de minerales, como su vecino Myos Hormos. Ello, unido al ya asentado turismo de buceo de Marsa Alam, podría provocar que este destino se integre cada vez más en los circuitos que se organizan por el Mar Rojo. 

Por lo que respecta a las excursiones de una jornada, venir hasta aquí podría representar un plus para quienes deseen profundizar en las inmersiones, con puntos de buceo como Hamata, o para disfrutar de resorts de nueva construcción con playas paradisíacas a su lado, como en Wadi Lami. O también para explotar sus posibilidades de cara al kitesurf, algo que cada vez hacen más viajeros.

Submarinismo Berenice Egipto

Edfu y Aswan, excursiones ‘faraónicas’

Si vienes de turismo a Marsa Alam y no quieres perder la oportunidad de conocer alguno de los famosos lugares del Antiguo Egipto, puedes realizar una excursión de una jornada completa (o incluso varias). Más allá de la variedad de opciones que da el aeropuerto de la ciudad, con vuelos hacia otros lugares del país, lo más sencillo es viajar en coche a las dos ciudades más cercanas del Valle del Nilo. Y que son, a su vez, dos de las más interesantes en cuanto a turismo cultural se refiere: Edfu y Aswan, ciudades que también forman parte de nuestros cruceros por el Nilo.

Edfu es la más cercana y también la más fácil de alcanzar para quienes están de turismo en Marsa Alam, pues ambas están conectadas por una carretera y separadas por apenas 220 km. En esta ciudad destaca, por encima de todo, su espectacular templo de época ptolemaica, cuyos secretos se pueden descubrir de la mano de un guía experto. En esta página te ofrecemos más información sobre ello.

Aswan, por su parte, queda algo más alejado, aunque también representa una excursión habitual entre quienes pasan días de turismo en Marsa Alam. Son unos 360 km por carretera, que muchos viajeros completan sin pensárselo dos veces porque en esta ciudad descubren atractivos de primer nivel, como yacimientos de la isla Elefantina o los poblados nubios, entre otros. En esta otra página también puedes conocer más de este destino tan diferente como interesante.

Excursion Edfu en Marsa Alam

Información práctica sobre Marsa Alam

Si estás organizando un viaje de turismo a Marsa Alam, a continuación te ofrecemos algunas informaciones que resultarán útiles para planificar tu estancia y disfrutar de la experiencia una vez llegues a tu destino.

Cómo llegar a Marsa Alam

El turismo de Marsa Alam experimentó un antes y un después gracias a la inauguración de su aeropuerto internacional hace un par de décadas. Se encuentra a unos 60 km al norte de la ciudad, por lo que también da servicio a otras localidades del litoral del Mar Rojo, como Quseer. Permitió que lo que era una humilde localidad costera se convirtiera en un destino vacacional a tener en cuenta, sobre todo por su atractivo para practicar buceo. Marsa Alam, de esta manera, está conectada directamente con otras ciudades de Egipto pero también con otros países de diferentes continentes. Esta es la lista con las conexiones habituales:

  • Destinos nacionales: El Cairo, Luxor, Sharm El Sheij
  • Destinos internacionales: Bolonia, Milán, Verona (Italia), Ámsterdam (Países Bajos), Frankfurt, Munich, Stuttgart, Dusseldorf, Hannover (Alemania), Kuwait (Kuwait), Bruselas (Bélgica), Krasnoyarsk, Moscú, Norilsk (Rusia), Vilna (Lituania), Varsovia (Polonia), Manchester, Birmingham, Londres (Reino Unido)

Además, esta zona cuenta ya con un segundo aeropuerto internacional, el de Berenice, situado a las afueras de la localidad del mismo nombre y a unos 150 km al sur de Marsa Alam. Al tratarse de una infraestructura recientemente terminada, aún cuenta con escaso tráfico aéreo, aunque es de prever que en el futuro cercano se abran nuevas rutas con otras ciudades, por lo que te recomendamos tener en cuenta también esta opción. 

Por otro lado, los medios de transporte por carretera son otra opción para llegar haseta aquí. En particular, es habitual para quienes vienen de turismo a Marsa Alam desde otros puntos del país. En particular, para quienes hacen cruceros por el Nilo como los que ofrece nuestra agencia, que parten a menudo desde Edfu y terminan en Aswan, y son a su vez las ciudades del Valle del Nilo más cercanas y mejor conectadas con Marsa Alam. Por ello, es habitual que, tras disfrutar de una travesía por aguas de ese mítico río, los viajeros opten por acercarse a un destino vacacional del Mar Rojo en el que concluir las vacaciones con unos días de relax. Las distancias y la duración del trayecto por carretera son:

  • Desde Edfu: 220 km y unas 3 horas de viaje
  • Desde Aswan: 370 km y unas 4 horas y media de viaje

Por otro lado, tampoco es descartable llegar hasta aquí por mar, sobre todo en embarcaciones privadas desde otros puntos del Mar Rojo con los que comparte su atractivo por el buceo. Marsa Alam está a una distancia no demasiado alejada de Hurghada y Sharm El Sheij, por lo que puede formar parte de un circuito de este tipo.

Cómo moverse por Marsa Alam

Para quienes hacen turismo por Marsa Alam, el vehículo privado con conductor es la mejor manera de moverse por esta ciudad y por sus diferentes lugares de interés. Es la forma más cómoda y segura, pues se pueden cerrar las condiciones del servicio de antemano y disfrutar de una amplia disponibilidad horaria para los trayectos. 

También es posible encontrar taxis a la espera de viajeros en el aeropuerto, donde además hay alguna oficina de alquiler de coches.  Por último, los autobuses no son una opción viable para viajeros, pues la ciudad es pequeña y no tiene una densa red de líneas urbanas como tal. Y las largas distancias que puede haber entre el alojamiento, el aeropuerto y los lugares de interés (puntos de buceo, playas, etc.) tampoco te permitirán moverte exclusivamente a pie o en bici.

Oficinas de turismo en Marsa Alam

Para quienes hacen turismo por Marsa Alam, el vehículo privado con conductor es la mejor manera de moverse por esta ciudad y por sus diferentes lugares de interés. Es la forma más cómoda y segura, pues se pueden cerrar las condiciones del servicio de antemano y disfrutar de una amplia disponibilidad horaria para los trayectos. 

Dado que no se trata de un destino para descubrir a pie y que carece de un centro urbano de referencia como en otras ciudades, tampoco encontrarás oficinas de turismo en Marsa Alam. Si necesitas información sobre alguna cuestión, la recepción de tu hotel será el lugar más indicado para solicitarla, donde quizás cuenten con mapas de la zona o directorios de servicios.

En cualquier caso, tanto para recibir información de turismo sobre Marsa Alam como para contratar otros servicios profesionales, nuestra recomendación es confiar en agencias con experiencia en la zona, como es el caso de Egipto Exclusivo. Podemos solucionar todos los detalles relacionados con tus vacaciones, como el alojamiento, las dietas, el transporte, las visitas guiadas en excursiones o los cursos de buceo en Marsa Alam y sus alrededores. ¡Ponte en contacto con nosotros y no dejes nada al azar en tu viaje!