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Cruceros por el Nilo: Barcos e itinerarios para una experiencia única

El río Nilo no solo ha sido fuente de riqueza desde tiempos inmemoriales. También ha sido su ‘autopista’, el eje vertebrador de Egipto y la vía de comunicación principal para desplazarse del norte al sur, y viceversa. Y ahora, en un mundo completamente distinto al antiguo, los cruceros por el Nilo representan uno de los atractivos turísticos más importantes de este país.

Por ello, Egipto Exclusivo es especialista en cruceros por el Nilo y ofrece todo tipo de propuestas: en diferentes embarcaciones y recorridos, integrados o no en circuitos más amplios, con todo incluido o servicios a demanda… En esta página te contamos todo lo que debes saber sobre esta experiencia inolvidable: qué barcos se emplean, cuáles son los itinerarios ofrecidos, etc.

Cruceros por Egipto

Qué barcos se utilizan

Hay tres grandes tipos de barcos en los que se pueden realizar los cruceros por el Nilo: las motonaves, las dahabiyas y las falucas. La primera es la más moderna y completa, mientras que las dos últimas son las embarcaciones tradicionales a vela. En el Lago Nasser navegan todas ellas pero, como veremos, también es posible encontrar embarcaciones intermedias, de menor tamaño que las motonaves pero igualmente impulsadas a motor. Aquí repasamos una a una estas opciones.

Motonaves

Las motonaves son los grandes barcos que se utilizan para los cruceros por el Nilo, que pueden navegar durante todo el año gracias a que el cauce del río está regulado con precisión por la Presa de Aswan y la Esclusa de Esna. Estos barcos son más pequeños que los empleados en los cruceros marítimos, pero sí son bastante más grandes que las dahabiyas y las falucas. Suelen tener un tamaño de unos 70 metros de eslora y su estructura cuenta con varias cubiertas, entre 3 y 5 en la mayoría de los casos.

Se cuentan por centenares, por lo que hay salidas diarias desde las principales ciudades del Alto Egipto. Sin embargo, las comodidades varían mucho de unas opciones a otras, así que en Egipto Exclusivo solo trabajamos con motonaves de categoría superior o 5 estrellas.

En esos casos, las comodidades incluyen piscina, azotea en la cubierta superior a modo de solarium, restaurante, bar, discoteca, sala de masajes, un gran hall de entrada e incluso una amplia cocina abierta en la que desarrollar talleres y degustaciones gastronómicas. Y, por supuesto, aire acondicionado. En los camarotes, por su parte, no falta el baño con ducha, el minibar o el televisor, entre otros servicios equiparables a los de un hotel de la máxima categoría.

Motonaves cruceros Egipto

Dahabiya

En el siglo XIX esta era la forma predominante de navegar por el Nilo, hasta que poco a poco fueron desplazados por los barcos de vapor y, más tarde, por las motonaves. Pero desde hace años han vuelto a surcar las aguas de este mítico, por el encanto innegable que tienen. Por ello, realizar un crucero por el Nilo a bordo de una tiene algo de viaje al pasado, a la época en la que los primeros egiptólogos y egiptómanos descubrían en país.

La dahabiya es un barco que también ofrece los mayores estándares de exclusividad y lujo, pero de una manera muy diferente a la motonave. Se trata de una embarcación tradicional de tipo barcaza (casco plano), que puede tener más de 50 metros de eslora y cuenta con dos grandes velas, una en la proa y otra en la popa. 

Carece de algunos servicios y comodidades que tienen las motonaves, como es el caso de la piscina o la sala de baile. Pero eso no debería ser un problema, puesto que el viajero que elige una dahabiya tiene otro perfil: menos interesado en el ocio nocturno y más centrado en disfrutar con todos los sentidos del ambiente único que le envuelve.

De hecho, la lentitud de una dahabiya con respecto a la motonave no es un handicap, sino una auténtica suerte, puesto que permite contemplar el paisaje con mayor calma e incluso escuchar los sonidos propios del río. Y las propuestas durante la noche son diametralmente opuestas a las de la motonave: por ejemplo, observar las estrellas o escuchar música al calor de una hoguera en la orilla. 

Otra ventaja de la dahabiya es que, como veremos, puede atracar o echar el ancla en prácticamente cualquier lugar, algo que no está al alcance de las motonaves. Por ello, con esta embarcación es posible visitar lugares de enorme interés pero que pasan desapercibidos para la gran mayoría de los turistas que van en motonave. 

Por todo ello, la dahabiya es la opción perfecta para quienes desean disfrutar del máximo confort en sus cruceros por el Nilo y, al mismo tiempo, vivir una experiencia relajante y en sintonía con el entorno y la cultura local.

Dahabiyas en Egipto

Falucas o falúas

La faluca, también llamada a menudo falúa o felucca, se puede considerar la versión pequeña, popular y humilde de la dahabiya. Cuenta con una sola vela y una capacidad para entre 6 y 8 pasajeros, normalmente. Por ello, las comodidades que encontrarás a bordo son más limitadas, como por ejemplo su carencia de camarotes.

En ciudades como Aswan las encontrarás por todos lados y existen empresas y capitanes que organizan cruceros por el Nilo de varios días, siempre aguas abajo (dirección sur-norte) para facilitar la navegación. Sin embargo, este tipo de embarcaciones son mucho más populares para realizar pequeñas excursiones sin pernocta, siendo ideales para desplazarse por las islas de este tramo de río o al poblado nubio, entre otros ejemplos. Sin duda, es la embarcación que, literalmente, te hará sentir más de cerca el río. 

Falucas en Egipto

Itinerarios de los cruceros por el Nilo

Aunque a menudo se hable de manera genérica de los cruceros por el Nilo, existen diferentes posibilidades en lo que a itinerarios se refiere. Sin duda, el tramo más popular es el que va desde Luxor a Aswan, pero puede ampliarse tanto al norte como al sur, como te contamos a continuación.

Itinerarios de cruceros por Egipto

Luxor-Aswan, el tramo más habitual

Se trata sin duda del itinerario más habitual de los cruceros por el Nilo. Por muchas razones: su buena navegabilidad durante todo el año, las buenas infraestructuras turísticas de las ciudades y, por supuesto, los numerosos atractivos en forma de naturaleza y monumentos faraónicos, principalmente. 

En líneas generales, estas son las etapas en las que se suelen dividir estos cruceros por el Nilo, con sus principales atractivos turísticos:

  • Luxor: templos de Luxor y Karnak, Valle de los Reyes y de las Reinas, templos funerarios (Hatsepsut, Ramesseum, Medinet Habu), Museo de Luxor, Museo de la Momificación… y un larguísimo etcétera
  • Esna: templo de Jnum
  • Edfu: templo de Horus, uno de los más grandes de todo el país
  • Kom Ombo: templo de Sobek y Museo del Cocodrilo
  • Aswan: poblados nubios, Isla Elefantina, recinto del Obelisco Inacabado, etc. Y en sus alrededores, templo de Isis en Filae o incluso Abu Simbel por carretera

En este tramo, es importante hacer mención a la Esclusa de Esna, que se sitúa al norte de la ciudad del mismo nombre. Se trata de la infraestructura que, junto con la gran Presa de Aswan al sur, regula el cauce del río durante todo el año. Su vaciado o llenado dura una media hora aproximadamente, por lo que en ocasiones se aprovecha esa parada técnica para realizar la visita del templo de Jnum. Gracias a esta esclusa, las motonaves salvan un desnivel de unos 10 metros para poder navegar desde Luxor hacia el sur, y viceversa, pero su uso por parte de dahabiyas y falucas es muy infrecuente. 

Por tanto, el itinerario habitual en dahabiya es Esna-Aswan. Pero a pesar de que la ruta es más corta en términos de longitud, los cruceros por el Nilo en esta embarcación tradicional ofrecen una ventaja: gracias a su velocidad de navegación más lenta y a su facilidad para atracar o echar el ancla en cualquier lugar, permiten añadir dos paradas que no realizan las motonaves: 

  • Gebel Silsila: yacimiento arqueológico en un tramo donde las orillas se vuelven pedregosas y escarpadas. Se explotaron sus canteras de arenisca y aún se conservan en buen estado algunos templos del Imperio Nuevo
  • El Kab: otro yacimiento arqueológico en el que, además de templos de la misma época, se conservan valiosas tumbas hipogeos y restos de un gran recinto amurallado

El Cairo-Luxor

Se trata de un tramo muy extenso, de más de 600 km, que solo puede realizarse en motonave y en verano, cuando el nivel del río es lo suficientemente alto para garantizar la viabilidad de estos cruceros por el Nilo. En los últimos años, la oferta de barcos que hacen este recorrido ha bajado mucho, aunque merece la pena destacar las paradas imprescindibles que suelen formar parte de ellos:

  • Menia y, en su entorno, los importantes yacimientos de Amarna, Beni Hassan y Hermópolis
  • Asiut: monasterios cristianos coptos en sus alrededores
  • Sohag: Museo Nacional de Sohag
  • Abydos: con un magnífico templo dedicado a Osiris
  • Dendera: gran recinto religioso de época ptolemaica
  • Qena: interesantes mezquitas en su centro urbano

Lago Nasser

La gran Presa de Aswan impide que estos cruceros por el Nilo puedan progresar hacia el sur, algo que tampoco podían hacer los antiguos egipcios porque aquí se sitúa la Primera Catarata, que no es otra cosa que una gran concentración de grandes bloques de piedra en este tramo.

Sin embargo, esa misma presa hizo que surgiera un gran embalse artificial al sur de esta: el Lago Nasser, que se extiende hasta la frontera con Sudán, con una extensión de unos 500 km de longitud. Por tanto, en esta gran masa de agua existen otros cruceros que solo navegan por aquí: dahabiyas y motonaves, en algunos casos de menores dimensiones, que ofrecen una experiencia diferente a la que se puede disfrutar al norte de la presa: una navegación más tranquila y silenciosa, con las mismas comodidades a bordo. 

Muchos de estos cruceros llevan aparejada la experiencia de pescar en este embalse, donde vive la perca del Nilo, un gran pez que alcanza los 2 metros en algunos casos. En cuanto a los monumentos a visitar en sus orillas, la mayoría fueron trasladados aquí para evitar su pérdida con la subida del nivel de las aguas. Estos son los lugares imprescindibles en cualquier crucero por el Lago Nasser:

  • Wadi al Sebua o Valle de los Leones: templos de época faraónica (Imperio Nuevo) y ptolemaica
  • Templos de Amada: de tiempos del Imperio Nuevo
  • Qasr Ibrim: fortaleza antigua que permanece en su lugar original
  • Abu Simbel: gran construcción monumental promovida por Ramsés II

¿Qué ofrece Egipto Exclusivo?

Egipto Exclusivo puede planificar para ti cualquier tipo de crucero por el Nilo. Desde una experiencia ágil, confortable y entretenida en una motonave hasta un itinerario relajante y desestresante en una dahabiya, pasando por travesías con un mayor punto de emoción a bordo de una faluca.

En cuanto a las comodidades incluidas en nuestros cruceros por el Nilo, la modalidad más extendida es la pensión completa, en la que desayunos, almuerzos y cenas están incluidos en el paquete, así como las excursiones guiadas a los principales monumentos de la ruta. No obstante, podemos elaborar un programa a medida con servicios bajo demanda, según tus preferencias.

Otro servicio que también está incluido en los cruceros por el Nilo (y que queríamos destacar por su importancia) es el transporte por carretera. Debes tener en cuenta que para llegar al punto de inicio o para regresar desde el punto final, será necesario realizar traslados al aeropuerto o desde otras ciudades cercanas. Y lo mismo ocurre para desplazarte hasta los monumentos visitables en la ruta. Pues bien: de todo ello se encargará nuestra agencia para que la jornada fluya sin problemas.

Estos cruceros por el Nilo te los podemos proporcionar como unas vacaciones en sí mismas o bien como parte de un circuito más amplio, como puedes consultar aquí. De esa manera, la costa del Mar Rojo o las Pirámides de Giza son algunos destinos que también pueden formar parte de tu viaje. 

Así que, sea cual sea tu intención, contacta con Egipto Exclusivo para planificar tu crucero por el Nilo. ¡No hay mejor manera de conocer el Alto Egipto!